罱河泥

作者:范选华     点击:904    发布时间:2021-06-25

      这几年,由于工作关系,跟水打上了交道。水是扬中的一张名片,这个生我养我的小岛因水而生,缘水而兴。先辈们在江水冲积的沙洲上隔田成方、挖河成网,结庐成埭、枕河而居。聪慧的扬中人挑江堤抵御洪魔,罱河泥清疏河道,那一幅幅战天斗地、热火朝天的场景至今深深印刻在我们的记忆里,永远难以磨灭。

      小学辰光,我就想搞清楚“罱河泥”几个字怎么写。老师只教会我“河泥”,但她也不知道这个lǎn字怎么写。直到读初中,在永胜中学的图书馆,我终于在《汉语大词典》里找到了“罱”(lǎn ),弄明白其原始意思是捕鱼的网,出于吴越地域。这渔网主要用于捕获底层鱼,“罱”的设计就同其它渔网不同,是将网张在两根平行的短竹竿上,再装两根交叉的长竹柄,捕鱼时双手握住竹柄使网开合。后来吴越百姓又用类似工艺制成捞水草或河泥的工具,也叫做“罱”。《汉语大词典》还说,“罱”既作为名词,亦可作动词用。读大学时,始知古人有意识地通过捞取河泥来肥田,来自于五代时吴越所设置的潦浅军。潦浅军的主要职责是疏浚河道、塘浦等水网,来维持水利灌溉和船舶通航,他们在疏浚河道的过程中挖出大量的河底淤泥,逐渐被农民当作肥料,施用到农田中。河泥中含有大量腐烂的有机质,肥效持久并可以改良土壤,这作为一项农耕技艺,逐渐在吴中得到普及,罱河泥也逐渐成为江南水乡重要的农事安排之一。明代湖州有一沈氏地主在其撰写的十二个月份的农事安排列表中,除了四、六、七三个月份因忙于养蚕、收麦、插秧、耘田等事宜而无法抽身罱泥外,在其他九个月的农事安排中都有罱泥。清人周京的“罱泥放鸭小船忙,颇爱长年住水乡”与嘉兴诗人钱陈群的“雨后乌犍带犊犁,双双蚱蜢罱河泥”等诗句,都生动地描述了水乡农民忙着罱泥的田园场景。

      罱河泥是个体力活,更是个技术活。著有《了凡四训》的嘉兴人袁黄有过简短的描述:“江南田家,河港内乘船,以竹为稔,挟取青泥,锨拨上岸,凝定裁成块子,担开用之。”嘉兴籍诗人钱载的《罱泥》一诗更加完整地记述了罱泥的整个技术过程: “昨夜看天色,共说今朝晴。我船篷已卸,虽雨担罱行。两竹手分握,力与河底争。曲腰箝且拔,泥草无声并。罱如蚬壳闭,张吐船随盈。”古书又记载:“罱泥用竹编如畚箕状,两合开,其一面贯长竿于左者,用一曲竿于右者,以翕张之。掉一小船,于定水河底起罱淤泥,以黑臭者为上,通潮水者无用也。秋末春初,无工之时,罱成满载,堆于田旁,将杂草搅和,令其臭腐,然后锄松敲碎,散于田内。”这些生动的描述向我们展现了十分熟悉的农耕场景。

      我们生产队罱河泥在行的是范小明和范选金,他们不仅生力好,技术也不错。秋冬季节,天已转凉,两人赤脚上船,只穿一件单衣,将船稳稳地停在薄雾飘渺的河面上,深吸一口气,同时用力将罱夹深深地插进河底,然后操作露出水面手臂粗的两支竹竿,左右开弓,一张一吸,然后握杆提夹,将罱夹杆梢转得呜呜作响,取出水面时两人都稍作停顿,滤掉一些泥水后,再同时猛地提竿,罱头在船沿边划过一道美丽的弧线,稠乎乎的河泥便同时落入舱中,整个动作一气呵成,整齐划一,令人叹为观止。那时候,罱河泥似乎是农村衡量男人能力的一项重要标准,作为一项技术与力气兼备的农活,会罱河泥的男人拥有可以炫耀的资本,这些男人往往在村中走路带风,说话粗声,以此来彰显其拥有罱河泥技术的优越感。

      与罱河泥相配套的农活是“寻积肥草”。夏秋农闲时节,生产队发动所有劳力去“寻积肥草”,本村本队所有的“界岸”都被刮得光溜溜的。记得父母跑得远的地方是过江到界牌、江心洲去“寻草”,步行几百里路去,还要挑几百斤草回,其辛苦难以言说,也就是记了几个工,年终分配多分点粮,改善一点生计而已。积肥草寻回来后,与红花草等一起下草泥塘,待河泥罱上来后,与之搅和,再像泥瓦工一样用泥将塘封死,让其发酵,待到春耕时,一担一担地挑往田里均匀撒拌,作为基肥。

      罱河泥对于我们孩子们来说,的快乐就是在罱起的乌金样的河泥里“寻宝”,堆积在草泥塘的河泥里,既有活蹦乱跳的鱼虾,也有大把大把的螺丝河蚌,有时还有蹲塘的鳖、潜泥的鳝之类,孩子们挤破了头在草泥塘里摸爬滚打,浑身就似泥人一般,看不清眼睛鼻子。带着寻来的宝回家,心里不免忐忑,这脏了衣服实在没办法洗出来,难免不招来一顿呵斥或者拳头巴掌。现在想来,为了口腹之欲的孩子们也是可爱至极,这种充满矛盾的快乐和不安,现在的孩子们怎么也体会不了了。

      “看到斜风细雨后,冲波几双罱泥船”“一溪小雨直如发,尖头艓子长竿揭”。撑船罱泥,那是一个时代的印记!但我一直在想,农业现代化的今天,我们是否可以重拾父辈们的农耕技艺,让河清水碧、捞鱼摸虾的儿时欢乐再现扬中,不仅如此,或许撑船罱泥还能申报非物质文化遗产呢!



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