虾趣

作者:     点击:1035    发布时间:2020-09-18

  故乡扬中,江中沙洲。河港纵横,得天独厚。鱼米之乡,名实相副。而于水产之丰盛,闻名遐迩。名声的,当推“长江三鲜”:河豚,鲥鱼和刀鱼。至于螃蟹、虾子、河蚌、螺蛳之类,在我童年时候的河里、港里,则几乎是无处不在的。
  那时候,小朋友们热衷的,除了游泳,就是捞鱼摸虾。而钓虾之趣,至今仍常常浮现在我的脑海之中。
  扬中常见的虾大致有这几种。一是河虾,在河水里生长,大虾通常成青褐色,壳稍硬。雄虾总是挥舞着两只大螯,威武雄壮。你在河边洗脚,它们就来了,用大螯钳你的脚,讨嫌是讨嫌,但不疼,痒痒的。另一种是江虾,在长江里生长,呈暗白色,壳稍软,个头比河虾略小,总是随着港水的潮涨潮落游动。还有一种是“风虾”,每只仅一公分大小。它们照例是结成团队,一簇一簇,密密麻麻地在河坎边游弋。
  我难忘的,除了在河里钓螃蟹,就是在港里钓江虾。
  大哥是制作蟹网的能手。只要在蟹网当中缝上一块二十来公分见方的白布,钓蟹网就成钓虾网了。我就常用这钓虾网在家门口港里钓江虾。每到平潮和落潮时,港水相对平缓,就是钓江虾的好时机。
  钓蟹和钓虾,都要在网里扣上钓饵,叫做蟹食和虾食。螃蟹是荤食主义者,所以蟹食通常是鳗鱼肉、青蛙肉和蛇肉。虾呢?往往只喜素食。这虾食,要自己制作的。
  制作虾食,是在干面粉里加适量的水,再加进少许豆油。揉成面团后,搓成比筷子略粗的长条,再切成段,段长两三公分;然后下锅煮熟,捞起来暴晒。晒干了的虾食,“铁剥实硬”,在水里经久不化,且有诱虾的油香味。钓虾时,在每个网底扣一两个虾食就行了。
  在港里,每隔一段距离下一口网。下了一二十口网,等待一二十分钟,就可用带铅丝钩的竹竿依次“起网”,一只只活蹦乱跳的江虾就到手了。再等一会儿,再依次“起网”,又到手一只只活蹦乱跳的江虾,不可能有一网是空的。
  那时候,虾真多。每起一次网,网里,大大小小,少说总不下一二十只虾。因为虾多,不稀奇,所以我钓虾,每网只选七八只稍大的虾,看不上眼的小虾,一概放回港里去。
  新鲜江虾剪去脚和须,可以炒食,可以烧汤,甚至可以做馄饨馅心,味极鲜美。吃不完的虾,拿去卖?没人要,不值钱,丢掉又可惜。常用的办法是晒干,叫虾子干。虾干可以较长时间保存,随时用来做菜,味道照样很不错。
  河蟹、江虾、螺蛳、黄鳝、鲫鱼等等,都是大自然无偿提供的水产美食。你只要有时间,有工具,甚至有技术,便总会捕捉到它们,而且一钱不花。
  这些年来,由于种种原因,那些几乎是取之不尽的普通水产,已经渐渐减少。河豚、螃蟹、虾子、黄鳝之类,都已渐渐被人工养殖所取代。
  真心期待着,什么时候,我们家乡的人,有重现那鱼趣、蟹趣、虾趣的那。(施直东)
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